Noch vor ein paar Monaten waren Krypto-Enthusiasten hoffnungsvoll, dass Washington sich für digitale Vermögenswerte erwärmen würde. Aber Cyberattacken, die Bitcoin Lösegeld fordern, wilder Handel und Rügen von Regulierungsbehörden haben ihren Optimismus untergraben.

Der Zeitpunkt könnte nicht schlechter sein. Politische Entscheidungsträger sind bereit, in den kommenden Monaten eine Reihe von kritischen Entscheidungen über virtuelle Token zu treffen – Entscheidungen, die zeigen könnten, wie tief das Loch ist, aus dem die Industrie klettern muss. Potenziell steht zur Debatte, ob ein börsengehandelter Bitcoin-Fonds genehmigt werden soll, Krypto-Fonds auf Gegenseitigkeit erlaubt werden sollen und Banklizenzen an Finanzunternehmen vergeben werden sollen.

Für die Befürworter schüren die Rückschläge die Angst, dass einige ihrer Top-Prioritäten von den Bundesbehörden blockiert werden, und dass die Gesetzgeber eine härtere Gangart bei der Aufsicht einlegen werden. Die Anzeichen mehren sich, dass sich das Capitol Hill in diese Richtung bewegt. Senator Mark Warner, ein Demokrat aus Virginia, sagte letzten Monat, dass Kryptowährungen nach einem gewissen Maß an Regulierung schreien”. Senator Elizabeth Warren wiederholte diese Ansicht Mittwoch.

Die schwierige Phase begann im Mai, als der Vorsitzende der Securities and Exchange Commission, Gary Gensler, die Gesetzgeber aufforderte, ein Gesetz zur Regulierung von Kryptobörsen zu verabschieden, mit dem Argument, dass der Mangel an Aufsicht eine ernsthafte Bedrohung für US-Investoren darstelle. Die Kommentare schockierten Bitcoin-Befürworter, die voraussagten, dass Gensler ein Verbündeter sein würde, weil er sich im Gegensatz zu den meisten Regierungsbeamten gut mit virtuellen Münzen auskennt.

Kraftstoffmangel

Dann kam der Hack der Colonial Pipeline Co., der im gesamten Osten der USA zu Treibstoffengpässen führte. Wie bei früheren Einbrüchen forderten die Täter Lösegeldzahlungen in Bitcoin – und warfen damit ein Schlaglicht auf die Auswirkungen von Kryptowährungen auf die nationale Sicherheit. Lange Gasleitungen zogen vorhersehbar die Aufmerksamkeit der Gesetzgeber auf sich und die Untersuchung könnte einige an der Wall Street nervös machen, wenn es darum geht, Vermögenswerte weiter zu umarmen, die routinemäßig mit illegalen Transaktionen in Verbindung gebracht werden.

Das Justizministerium hat die meisten der Token, die Colonial ausgezahlt hat, wiedergefunden, indem es die Transaktionen im öffentlichen Ledger für Bitcoin verfolgt hat, was zeigt, wie die Technologie den Strafverfolgungsbehörden helfen kann. Dennoch sagte Warren, dass ein Hauptmerkmal von Kryptowährungen sei, dass sie Menschen erlauben, heimlich Geld zu bewegen, was die Münzen zu einem “Hafen für Kriminelle” macht. Eine Erinnerung an ihren Punkt kam am Mittwoch, als JBS USA bekannt gab, dass es $11 Millionen an Hacker gezahlt hatte, die den weltgrößten Fleischproduzenten dazu zwangen, alle seine US.

Ein weiteres Problem: Bitcoin hat seit Anfang Mai mehr als ein Drittel seines Wertes verloren. Eine Reihe negativer Tweets von Elon Musk hat zu dem Sturz beigetragen und unterstreicht für Krypto-Kritiker, dass Token-Preise zu volatil und leicht durch soziale Medien beeinflusst sind, um für unbedarfte Investoren sicher zu sein. Die Raserei, die an nicht-fungible Token und Dogecoin gebunden ist – eine Kryptowährung, die als Scherz geschaffen wurde – hat diese Bedenken verstärkt.

“Wir können die potenziellen Auswirkungen nicht leugnen, die eine negative Medienerzählung kurzfristig auf die regulatorischen und legislativen Gespräche in D.C. haben könnte”, sagte Kristin Smith, Executive Director der Blockchain Association Handelsgruppe.

Ein Großteil des Fokus der Hochfinanz liegt auf Gensler, der zuvor Kurse über digitale Währungen am Massachusetts Institute of Technology unterrichtete, weil die SEC bestimmen wird, ob ein Bitcoin-ETF an US-Börsen gehandelt werden kann.

Spielveränderer

Das Produkt wird als ein Game-Changer gesehen, weil es Investoren erlauben würde, den ganzen Tag über mit der beliebtesten Kryptowährung der Welt ein- und auszugehen, ohne sie den Risiken auszusetzen, ihre Token lagern zu müssen. Um eine weitere Sicherheitsebene hinzuzufügen, könnten Verbraucher ETFs von streng überwachten Brokern kaufen, anstatt Bitcoin von unregulierten Börsen zu erwerben. Und Investmentfonds und andere institutionelle Investoren könnten durch ETFs viel mehr Geld in kryptobezogene Vermögenswerte pumpen.

Eine Sprecherin der SEC lehnte einen Kommentar ab.

Unter Genslers Vorgänger Jay Clayton blockierte die SEC mehrere ETF-Anträge mit dem Argument, dass Bitcoin zu volatil und anfällig für Manipulationen sei. Genslers Kommentare, dass es Kryptobörsen an Anlegerschutz mangelt, signalisiert, dass er einige dieser Bedenken teilen könnte, sagte Stephen Myrow, ein ehemaliger Beamter des Finanzministeriums während der Regierung von George W. Bush.

“Es ist eine große Verschiebung von vor vier Monaten, wenn jeder sagte,, ‘Gensler lehrte eine Krypto-Klasse am MIT, so dass wir alle unsere Anwendungen genehmigt zu bekommen, “Sagte Myrow, geschäftsführender Gesellschafter der Beacon Policy Advisors, ein Washington-basierte Firma, die regulatorische und legislative Vorschläge verfolgt.

Die SEC steht vor einer 17 Juni Frist auf einen Vorschlag, um einen ETF von VanEck Associates Corp. aufzulisten, einer von mehreren Anwendungen, die es betrachtet. Die Agentur hat zuvor eine Entscheidung über VanEcks Plan verzögert, und inmitten Washingtons erhöhte Aufmerksamkeit auf Krypto, es kann wählen, um die Dose die Straße hinunter wieder zu treten. Die Regulierungsbehörde kann auch Entscheidungen über die fünf anderen Anwendungen verschieben, aber die Agentur muss zu jedem von ihnen bis Juli reagieren 16.

SEC-Warnung

Die SEC hat sich auch besorgt über Investmentfonds geäußert, die in Bitcoin-Futures investieren, etwas, das nach den bestehenden Regeln erlaubt ist. Die Agentur warnte in einer Erklärung vom 11. Mai, dass sie die Krypto-Bestände der Fonds unter die Lupe nehmen würde.

In den nächsten Monaten wird die SEC Vorschläge für vier Investmentfonds prüfen, die stark in Bitcoin-Futures-Kontrakte der CME Group Inc. investieren würden, wie aus den bei der Aufsichtsbehörde eingereichten Dokumenten hervorgeht. Ein Instrument, der Stone Ridge Trust NYDIG Bitcoin Strategy Fund II, würde die Derivate verwenden, um ein Engagement in der Kryptowährung zu suchen, das so viel wie 125% des Nettovermögens des Fonds wert ist, laut seiner Registrierungserklärung. Die Firma will das Produkt den Investoren im Juli anbieten, aber es könnte sich durch den Prüfungsprozess der SEC verzögern.

Eine Auswirkung des verstärkten Fokus der Regierung auf Kryptowährungen – größtenteils angespornt durch den Colonial Hack – ist, dass es die Gesetzgeber dazu veranlassen könnte, den Stillstand zu überwinden, der die Gesetzgebung bisher behindert hat, sagte Patrick McCarty, ein ehemaliger Chefsyndikus der Commodity Futures Trading Commission, der jetzt eine Klasse über virtuelle Münzen an der juristischen Fakultät der Georgetown University unterrichtet.

Welche Maßnahmen die Regierung auch immer ergreifen mag, Smith von der Blockchain Association sagte, sie hoffe, dass die Regulierungsbehörden und der Kongress die Vorteile von Kryptowährungen in Betracht ziehen.

“Seriöse politische Entscheidungsträger schauen in der Regel auf die zugrundeliegenden Fundamente einer Industrie, wenn sie Gesetze überprüfen, neue Gesetze ausdenken oder neue Regulierungen entwerfen,” sagte sie. “So sollte es auch mit der Krypto-Industrie sein, ungeachtet des jüngsten perfekten Sturms an negativen Schlagzeilen.”

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